Напильники представляют собой стальные закаленные бруски, на рабочих поверхностях которых нанесено большое количество насечек или нарезок, образующих режущие зубья напильника. Эти зубья обеспечивают срезание с поверхности заготовки небольшого слоя металла в виде стружки. Напильники изготавливают из инструментальных углеродистых сталей У10, У12, У13 и инструментальных легированных сталей марок ШХ6, ШХ9, ШХ12.

Плоские напильники предназначены для опиливания плоских и выпуклых широких наружных поверхностей и распиливания прямоугольных отверстий;

Квадратные напильники предназначены для распиливания квадратных и прямоугольных проемов, прямоугольных пазов и узких плоских наружных поверхностей;

Круглые напильники предназначены для распиливания круглых и овальных отверстий, а также вогнутых поверхностей малого радиуса закругления, которые не могут быть обработаны полукруглым напильником;

Полукруглые напильники предназначены для опиливания вогнутых поверхностей большого радиуса закругления и галтелей;

Трехгранные напильники предназначены для распиливания отверстий и пазов с углами 60 градусов.